L'evoluzione della dottrina della Trinità
L'evoluzione della dottrina della Trinità

L'evoluzione della dottrina della Trinità

I cristiani moderni hanno un debito di gratitudine verso la chiesa primitiva. La sua eredità di coraggio durante la persecuzione è ancora oggi un'audace testimonianza di fede. Tuttavia, questa eredità tende a mettere in ombra l'impatto devastante dei falsi maestri che si sono insinuati nell'ovile poco dopo l'ascensione di Cristo. Questi presunti cristiani, meglio conosciuti come gnostici, hanno sottilmente distorto le scritture usando la filosofia greca pagana per stabilire la dottrina della Trinità. 

Si dice che i concili della chiesa del IV secolo abbiano sradicato tali eresie e salvaguardato la dottrina cristiana dall'invasione della filosofia pagana. Ma un'indagine più attenta della documentazione storica rivela una storia molto diversa. Questo articolo mette in evidenza fatti specifici su persone ed eventi che circondano lo sviluppo della dottrina trinitaria che sono vitali per una valutazione accurata, ma sono raramente - se mai - menzionati nell'insegnamento popolare.

PRIMO SECOLO

L'antico Israele ha sempre avuto la particolarità di credere in un Dio supremo. Questo credo monoteistico di Israele noto come the Shema si trova in Deuteronomio 6:4: “Ascolta Israele: il Signore nostro Dio, il Signore è uno”.

Shema contro la dottrina della trinità

Mentre ci sono alcune volte nella Genesi in cui Dio dice "Lasciaci", sia la NIV che la NET1 studio Bibbie riconoscono questi come Dio che si rivolge alla sua corte celeste di angeli. L'uso coerente dell'Antico Testamento del nome personale Yahweh (YHWH) in associazione con pronomi personali singolari come Imemy, dovrebbe rimuovere ogni dubbio che l'antico Israele credesse che Dio fosse un unico essere personale.

Gesù stesso ha affermato il Shema citando testualmente questo antico credo di Israele in Marco 12:29. Eppure non lo ha suggerito “il Signore è uno” significava qualcosa di diverso da ciò che Israele aveva sempre inteso che significasse: un singolo essere personale. Durante tutto il suo ministero, ha identificato il Padre celeste come Dio e si è sempre distinto da questo “unico vero Dio” che ha servito (Gv 17).

Poco dopo la risurrezione e l'ascensione, Pietro predicò un sermone evangelistico ai suoi compagni ebrei. Ma in questo sermone Pietro non ha annunciato la natura trinitaria di Dio. Invece, ha identificato Dio come il Padre nei cieli. Ha poi descritto Gesù come a uomo attestato da Dio, e lo Spirito come il regalo di Dio (Atti 2:14-40). Questo messaggio era sufficiente alla salvezza per tutti coloro che avevano orecchi per udire.

Allo stesso modo Paolo, nella sua lettera agli Efesini, identificò l'unico Dio come il Padre (Ef 4) e lo dichiarò “il Dio del nostro Signore Gesù” (Ef 6). Gesù è quindi “seduto alla destra” (Ef 1:17) del suo stesso Dio, che è l'unico Dio d'Israele. Affermazioni simili compaiono in tutte le lettere di Paolo. Inoltre, senza eccezioni, l'Antico Testamento e il NT identificano l'Unico Dio d'Israele come il solo Padre (es. Mal 1:20, 2 Cor 10:1; Ef 8:6; 4 Ti 6:1).

Sebbene Gesù sia chiamato "Dio" alcune volte nel Nuovo Testamento, questo segue il precedente dell'Antico Testamento in cui il titolo "Dio" (Elohim in ebraico, theos in greco) viene occasionalmente applicato agli agenti scelti da Yahweh per indicare il loro status di suoi rappresentanti.2 Ebrei 1:8-9 illustra bene questo principio. Qui, Salmo 45:6-7 è applicato a Gesù, indicando che è il supremo rappresentante e vice-reggente reale di Yahweh:

Ma del Figlio dice: «Il tuo trono, o Dio, è per sempre e sempre... Hai amato la giustizia e odiato la malvagità; perciò Dio, il tuo Dio, ti ha unto con olio di letizia oltre i tuoi compagni».

Salmo 45: 6-7

Il Dr. Thomas L. Constable, professore di esposizione biblica al Dallas Theological Seminary, commenta questo Salmo del matrimonio reale che molti studiosi ritengono sia stato originariamente indirizzato a un precedente re davidico:3

Lo scrittore si rivolse al suo re umano chiamandolo "Dio" (Elohim). Non voleva dire che il re era Dio, ma che stava al posto di Dio e lo rappresentava. Confronta Esodo 21:6; 22:8-9; e Salmo 82:1 dove gli scrittori biblici chiamavano dèi i giudici di Israele perché rappresentavano Dio. Questa è una stravagante espressione di lode per il re. Dio aveva benedetto questo re perché aveva rappresentato fedelmente il Signore governando come fa Yahweh.

Il dottor Thomas Constable, Note di Constable sulla Bibbia (Salmo 45: 6)

Lo studioso dell'Antico Testamento Walter Bruggemann spiega inoltre che nel Salmo 45, “[il] re è gioiosamente unto con olio da Dio, a significare che Dio ha scelto il re come figura intermediaria. Il re rappresenta Dio che governa sul popolo di Gerusalemme e parla loro. Il re rappresenta anche il popolo nel parlare con Dio in preghiera. Il poeta celebra il re ideale, che ha un rapporto speciale con Dio e che rende giustizia e onore al regno”. 4

Il Nuovo Testamento conferma che la parola “Dio” è applicata a Gesù in questo Rappresentativo senso sottolineando che Gesù ha un Dio su di lui, cioè l'unico Dio d'Israele.5 La superiorità di Gesù su tutti gli altri rappresentanti di YHWH è indicata dalla sua nascita verginale come secondo Adamo senza peccato, e confermata dalla sua esaltazione alla "destra di Dio" - una posizione che lo pone chiaramente al di sopra dell'intero ordine creato mentre era al contemporaneamente distintiva lui dall'Unico Dio che adora fino ad oggi come suo Dio (es. Ap 1:6; 3:2, 12).

Platonismo contro ebraismo biblico

Forte contro la dottrina della trinità

L'anno 70 d.C. fu un drammatico punto di svolta per la nascente chiesa. Gerusalemme fu saccheggiata dall'esercito romano, disperdendo gli ebrei sopravvissuti e scollegando il cristianesimo dal suo luogo di nascita ebraico. La maggior parte degli apostoli era stata martirizzata in questo periodo e la chiesa fu presto sotterranea dalla persecuzione romana.

Tuttavia, il cristianesimo continuò a diffondersi all'esterno da Gerusalemme e in una società pagana greco-romana saturata dalle idee del famoso filosofo greco Platone (428 aC). Platone scrisse un racconto mitico della creazione chiamato Timeo che includeva teorie metafisiche sulla natura dell'uomo che avrebbero poi influenzato drammaticamente la dottrina cristiana post-apostolica. L'Enciclopedia Cattolica osserva:

Inoltre, l'interesse di Platone per la natura è dominato da una visione teleologica del mondo come animato da un'Anima-Mondo, che, consapevole del suo processo, fa ogni cosa per uno scopo utile. . .egli crede che l'anima [umana] sia esistita prima della sua unione con il corpo. L'intera teoria delle idee [di Platone]almeno in quanto, applicata alla conoscenza umana, presuppone la dottrina della preesistenza.

L'Enciclopedia Cattolica, Platone e il platonismo

L'Anima del Mondo di Platone era anche conosciuta come Logos, che significa semplicemente parola. Nella filosofia platonica, il Logos si riferisce a un principio organizzativo cosciente e razionale dell'universo. È raffigurato come un secondo dio creato dal Dio Supremo all'alba della creazione. Questo Logos demiurgo continua a creare sia il mondo materiale che tutte le anime umane immateriali.6

Secondo Platone, le anime umane preesistono consapevolmente, dimorando con gli dei nei cieli fino a quando non scendono sulla terra ed entrano nel grembo materno per nascere come esseri umani. Sono quindi perpetuamente reincarnati come altri umani (o animali) fino a quando non acquisiscono saggezza sufficiente per essere liberati da un'esistenza corporea per ascendere ai cieli come anime eternamente disincarnate.7

In netto contrasto con i greci, le scritture ebraiche insegnano che gli esseri umani iniziano ad esistere quando sono concepiti nel grembo materno. Genesi 2:7 indica che l'anima umana (nephesh in ebraico) non è puramente immateriale ma consiste piuttosto in seconda cose in combinazione: il soffio di Dio e la polvere della terra. Quindi, l'unico senso in cui l'anima di una persona può “preesistere” è nel disegno eterno di Dio, concetto più comunemente noto come predestinazione. EC Dewick dice di questo contrasto:

Quando l'ebreo diceva che qualcosa era "predestinato", pensava che fosse già "esistente" in una sfera superiore della vita. La storia del mondo è dunque predestinata perché già, in un certo senso, preesistente e di conseguenza fissa. Questa concezione tipicamente ebraica della predestinazione può essere distinta dall'idea greca di preesistenza per la predominanza del pensiero di "preesistenza" nel proposito divino.

CE Dewick, Escatologia cristiana primitiva, pp. 253-254

Questa idea si trova in tutte le scritture e anche negli scritti rabbinici extra-biblici del periodo del Secondo Tempio. Alcuni esempi includono:

  • Prima di formarti [Geremia] nel grembo materno, ti ho conosciuto e prima che tu nascessi ti ho consacrato; ti ho costituito profeta delle nazioni. (Ger. 1:5)
  • . . .il SIGNORE [Yahweh]. . .mi ha formato [il Messia] fin dal grembo materno per essere suo servo, per ricondurre a lui Giacobbe. . . (Is 49:5)
  • Ma Egli mi ha progettato e concepito [Mosè], e mi ha preparato dall'inizio del mondo per essere mediatore della Sua alleanza. (Testamento di Mosè 1:14, 150 aC ca.)

Dal punto di vista ebraico, le figure chiave del piano salvifico di Dio erano così certe che sarebbero nate, tanto che si parlava di esse come "create" o "conosciute" prima di nascere. Questo era semplicemente un modo idiomatico di esprimere la predestinazione divina. Il concetto ebraico di preesistenza umana figurativa all'interno del piano di Dio è diametralmente opposto al concetto greco di preesistenza umana letterale come esseri immateriali coscienti.

Filone Giudeo (20 a.C. – 50 d.C.)

Filone Giudeo era un filosofo ebreo ellenizzato che visse ad Alessandria d'Egitto all'epoca di Cristo. È noto soprattutto per aver mescolato elementi di religioni pagane come il platonismo, lo stoicismo e il misticismo gnostico con il proprio ebraismo in una serie di commenti all'Antico Testamento. Questi commenti in seguito ebbero un profondo impatto sulla teologia di molti dei primi padri della chiesa.

Alessandria era una città con una grande popolazione ebraica che aveva già mostrato un'affinità per una pletora di religioni pagane greca ed egiziana. Lo studioso Alfred Plummer identifica questo tipo di giudaismo alessandrino come "teosofia", osservando che “era un composto di teologia con filosofia e misticismo”. 8

L'affinità personale di Filone per la filosofia platonica è ben documentata. Egli considerava Platone il "il più dolce di tutti gli scrittori", 9 e si atteneva a dottrine platoniche come la preesistenza cosciente dell'anima umana e un futuro eternamente disincarnato. Harold Willoughby osserva del sincretismo di Filone:

Con la sua ammirazione per la filosofia greca e la sua lealtà alla propria religione, Filone si trovò in un dilemma. Non voleva cedere né la filosofia né la religione; così cercò di riconciliarli. In questo tentativo stava solo cercando di fare ciò che altri uomini premurosi della sua stessa razza nello stesso ambiente avevano cercato di fare prima di lui. Oltre un secolo e mezzo prima, Aristobulo aveva elaborato alcune analogie tra la sua fede ancestrale e le speculazioni di Platone, che spiegò supponendo che il filosofo greco avesse preso in prestito le sue idee da Mosè. Prendendo questo spunto, Filone continuò a leggere nel Pentateuco tutto ciò che riteneva utile nei diversi sistemi della filosofia gentilizia. Questa era, naturalmente, una procedura difficile e violenta; ma Filone prontamente lo fece per mezzo del metodo allegorico dell'interpretazione, strumento mutuato dagli Stoici.

Harold Willoughby, Rigenerazione Pagana, cap IX

Il più famoso tentativo di Filone di fondere la filosofia platonica con l'Antico Testamento riguarda il concetto di Logos. Le culture greca ed ebraica danno entrambe un posto di rilievo al Logos, ma avevano concetti molto diversi dietro questo nome comune.

Il Logos platonico era un secondo dio e un demiurgo cosciente. Il logos dell'Antico Testamento di YHWH, d'altra parte, non era un che ma a che cosa. Sebbene fosse occasionalmente personificato (come si vede in Proverbi 8), non si riferiva a un essere indipendente, ma piuttosto ai piani, ai comandi e alla comunicazione attiva di YHWH, che venivano tipicamente consegnati ai suoi destinatari umani da angeli, sogni o visioni.10

Nel commento di Filone, questa differenza cruciale tra il Logos greco e il logos ebraico diventa confusa. Descrive il logos di Dio come qualsiasi cosa dalla ragione astratta11 ad un quasi indipendente”secondo dio."12 Introduce anche l'idea che l'angelo del Signore dell'Antico Testamento non si limita a... consegnare il logos di Dio, ma in realtà is il logo di Dio.13 Così facendo, ritrae il logo di Dio in un modo che "supera di gran lunga qualsiasi cosa detta nell'Antico Testamento o nella LXX [Settanta]". 14

Il Dr. HA Kennedy conclude che “la stessa ipotesi del Logos, come appare in Filone, è piena di confusione. Ciò è senza dubbio in parte dovuto alla sua composizione da elementi eterogenei, dualismo platonico, monismo stoico e monoteismo ebraico”. 15 Eppure questo paradigma ha fortemente influenzato molti scrittori patristici che hanno posto le basi della cristologia post-biblica, tra cui Giustino Martire, Clemente di Alessandria e Origene.

Infatti, come scrive lo specialista di Philo David T. Runia, il “[c]i padri della chiesa. . .giunse a considerare Filone come un 'fratello nella fede', e non esitò a riprendere un gran numero di idee e temi dai suoi scritti”. 16

SECONDO SECOLO

Giustino martire (100 – 165 d.C.)

Giustino martire è nato in Palestina in una famiglia pagana. Studiò e insegnò come filosofo platonico prima di convertirsi al cristianesimo intorno ai trent'anni. Sebbene sia ricordato soprattutto per il suo martirio per mano di Roma, Giustino ha anche svolto un ruolo fondamentale nel plasmare la dottrina della chiesa.

È accreditato di aver dato alla chiesa il Logos Cristologia, che è la dottrina dell'Incarnazione nella sua prima forma post-biblica. Nello specifico, Justin interpreta il loghi di Giovanni 1-1 essere un essere spirituale coscientemente preesistente che ha acconsentito a farsi uomo entrando nel grembo di Maria.

Ma questa interpretazione è in contrasto con il logos come rappresentato nell'Antico Testamento ebraico e nella LXX greca che fanno da sfondo al prologo di Giovanni. Il dottor James Dunn sottolinea che “Lo stesso giudaismo precristiano non ci dà alcuna vera ragione per supporre che [la Parola e la Sapienza di Dio] fossero intese più che personificazioni dell'attività dell'unico Dio verso e nella sua creazione”. 17

 Dizionario del tardo Nuovo Testamento e dei suoi sviluppi, votato uno di Il cristianesimo di oggi 1998 Books of the Year, osserva che “[l]a funzione della 'Parola' giovannea (logos) si avvicina a quella della Sapienza, che nelle tradizioni bibliche e postbibliche a volte è personificata”. 18

Scrivendo in questa tradizione ebraica, Giovanni probabilmente impiegò la personificazione più o meno allo stesso modo in Giovanni 1:1-13. Dunn spiega, “Mentre possiamo dire che la sapienza divina si è incarnata in Cristo, ciò non significa che la sapienza fosse un essere divino, o che Cristo stesso fosse preesistente a Dio”. 19 

Anche il dottor Paul VM Flesher e il dottor Bruce Chilton, specialisti in ebraismo e cristianesimo primitivo, avvertono che “il prologo stesso non imputa la preesistenza personale a Gesù come logos divino, sebbene veda il logos stesso come eterno”. Fanno notare che l'interpretazione popolare del logos come Gesù personalmente preesistente era “indebitamente influenzato dalla successiva teologia della chiesa primitiva”. 20

Questa teologia successiva è in gran parte radicata nell'affermazione di Giustino che il logos di YHWH fosse un essere consapevolmente preesistente. Giustino trova supporto per la sua affermazione nel paradigma platonico:

la discussione fisiologica sul Figlio di Dio nel Timeo di Platone, dove dice: "Lo pose di traverso nell'universo", prese in prestito in modo simile da Mosè; poiché negli scritti di Mosè è narrato come in quel tempo, quando gli Israeliti uscirono dall'Egitto ed erano nel deserto, si imbatterono in bestie velenose... e che Mosè... prese del rame e ne fece la figura di una croce …Le cose Platone leggendo, e non comprendendo accuratamente, e non comprendendo che fosse la figura della croce, ma prendendola per una collocazione trasversalmente, disse che la potenza accanto al primo Dio era posta trasversalmente nell'universo…Poiché [Platone] dà il secondo posto al Logos che è con Dio, che ha detto che è stato posto trasversalmente nell'universo...

Giustino martire, Prima scusa, cap. LX

Giustino sostiene che le scritture ebraiche abbiano ispirato Platone a ideare il Logos preesistente che si trova nella sua Timeo conto di creazione.21 Avendo così “legittimato” il paradigma platonico, l'apologeta costruisce la sua cristologia intorno alla nozione greca di preesistenza letterale e la intreccia con la teoria di Filone che l'Antico Testamento angelo del SIGNORE è uno e lo stesso dell'OT loghi del SIGNORE.

In effetti, David Runia nota che nelle opere di Justin “il concetto del Logos sia allo stato pre-incarnato che incarnato. . .tradire il debito con l'ebraismo ellenistico in generale e con Filone in particolare”. 22 Di conseguenza, quando Giustino legge in Giovanni 1 che il logos che ha creato tutte le cose in seguito “si è fatto carne” nella persona di Gesù, non lo legge attraverso la lente ebraica di un logos personificato che poi si è incarnato pienamente nell'uomo Gesù; invece lo capisce nel senso che Gesù consapevolmente preesisteva alla sua nascita come angelo dell'Antico Testamento del Signore prima di trasformarsi in un essere umano.23

Ma va notato con attenzione che Giustino non pensa che Gesù sia preesistente come Yahweh. Al contrario, Giustino vede il Padre come “l'unico Dio ingenerato, indicibile”, 24 mentre Gesù “è Dio in quanto è il primogenito di tutte le creature”. 25 In altre parole, Giustino vede Gesù attraverso la lente platonica di un secondo e subordinato Dio:

C'è detto essere un altro Dio e Signore [che è] soggetto al Creatore di tutte le cose; detto anche Angelo, perché annunzia agli uomini tutto ciò che il Creatore di tutte le cose, al di sopra del quale non c'è altro Dio, vuole annunziare loro.26

Il ruolo della cristologia del Logos di Giustino nel plasmare la dottrina cristiana tradizionale difficilmente può essere sopravvalutato. Molti futuri padri della chiesa, tra cui Ireneo, Tertulliano, Ippolito ed Eusebio di Cesarea, citerebbero le opere di Giustino per sostenere i propri trattati teologici.

La sua cristologia sarebbe diventata il fondamento su cui fu costruita tutta la futura speculazione sulla natura di Gesù Cristo durante i successivi concili della chiesa. Ma la visione di Giustino di Cristo come un Dio secondo e subordinato alla fine sarebbe stata giudicata eretica dalla stessa dottrina che aveva contribuito a costruire.

TERZO SECOLO

Origene (185 – 251 d.C.)

Philip Schaff su Origene

Nato in una famiglia cristiana, Origene ricevette un'istruzione greca superiore intrisa degli insegnamenti di Platone. Insegnò filosofia ad Alessandria d'Egitto e alla fine divenne il principale intellettuale cristiano del suo tempo. Origene è noto per le sue speculazioni mistiche sulle scritture, seguendo la tradizione allegorica stabilita da Filone. Ilaria LE Ramelli scrive del legame tra Filone e Origene:

Filone era così profondamente persuaso che la Scrittura mosaica e il platonismo fossero ispirati dallo stesso Logos da insistere sul fatto che la Scrittura esponesse effettivamente la famosa dottrina platonica delle Idee. . .È significativo, ma non sorprendente, che l'esegesi di Filone sia stata presto rilevata da Origene. . . .Filo intendeva la Scrittura Ebraica come un'esposizione allegorica di dottrine platoniche. E Origene ne seguì le orme.

Ilaria LE Ramelli, 'Filo come modello dichiarato di Origene', p.5

Origene promosse l'idea platonica che tutte le anime umane preesistessero come esseri razionali caduti dal cielo e successivamente entrati nell'utero per nascere nella carne. Queste anime si sarebbero quindi perpetuamente reincarnate da un corpo umano all'altro fino a quando, attraverso la contemplazione mistica, sarebbero finalmente ascese al cielo. In questo modello, tutte le anime (incluso Satana) alla fine sarebbero state redenti.27

Fu Origene a ideare la teoria nota come Generazione eterna del Figlio. Questo pilastro della teologia trinitaria apporta un cambiamento molto significativo alla visione di Giustino secondo cui Gesù fu generato da Dio in forma pre-umana all'alba della creazione. Origene propose che Gesù mai avuto un inizio. La parola "generato" potrebbe essere allungata per significare un arco di tempo infinito, tale che Gesù è eternamente "generato" fino ai giorni nostri in un senso mistico che semplicemente non può essere sondato:

. . .[esso] non può nemmeno essere concepito dal pensiero o scoperto dalla percezione, così che una mente umana dovrebbe essere in grado di apprendere come il Dio non generato è fatto Padre del Figlio unigenito, perché La sua generazione è eterna ed eterno. . . 28

Saldamente radicata nella metafisica platonica, l'idea di Origene che il Figlio unigenito avesse un inizio “senza principio” divenne popolare in certi ambienti della chiesa ellenizzata. Ma questo concetto non fu accettato da tutti e alla fine sarebbe diventato il punto focale della controversia nei dibattiti cristologi del secolo successivo.

Lo stesso Origene sarebbe stato anatematizzato postumo come eretico al V Concilio Ecumenico per altre dottrine all'interno dell'opera contenente la sua teoria sulla Generazione eterna del Figlio. 29

Tertulliano (160 – 225 d.C.)

Quinto Settimio Florens Tertulliano nacque a Cartagine, in Africa. Contemporaneo di Origene, Tertulliano fu un noto teologo e uno scrittore altrettanto dotato. Fu il primo filosofo cristiano latino a coniare il termine teologico "Trinità" ea fornirgli una dottrina formale.30 Le idee di Tertulliano, costruite sulla cristologia del Logos del secolo precedente, contengono molte delle frasi che si trovano nei credi ufficiali.

Eppure Tertulliano non concepì una Trinità co-uguale, co-eterna, co-essenziale. Invece aveva in mente un ineguale Trinità in cui Dio è distinto e pienamente superiore al Figlio e allo Spirito Santo. Per Tertulliano c'è stato un tempo in cui il Figlio non esisteva: “Non poteva essere Padre prima del Figlio, né Giudice prima del peccato. C'è stato, tuttavia, un tempo in cui né il peccato esisteva presso di lui, né il Figlio». 31

I successivi concili della chiesa disapprovarono la concezione della Trinità di Tertulliano. Il Nuova Enciclopedia cattolica note: "In non pochi campi della teologia, le opinioni di Tertulliano sono, ovviamente, completamente inaccettabili". 32 Così l'uomo che introdusse il concetto della Trinità nel discorso teologico fu giudicato eretico secondo la versione finale della propria dottrina.

QUARTO SECOLO

La controversia ariana (318 – 381 d.C.)

L'ultima tappa del viaggio verso una dottrina ufficiale della Trinità si svolse in un periodo di 60 anni nel IV secolo (318 – 381 dC). Si trattava di una famosa disputa nota come la controversia ariana. Quando questa parte della storia della chiesa viene discussa nel cristianesimo tradizionale, Ario viene presentato come un lupo travestito da agnello, che tenta insidiosamente di sovvertire la dottrina della chiesa stabilita con insegnamenti eretici. Ma questa si rivela una distorsione significativa della verità.

Lo stato di cose teologico all'alba del IV secolo era complesso. A causa della recente persecuzione romana, la chiesa non esisteva come un corpo monolitico con un insieme uniforme di dottrine, ma come una rete allentata di assemblee quasi autonome. A questo punto molte opinioni divergenti sulla natura di Cristo erano sorte dal presupposto che Gesù fosse coscientemente preesistente alla sua nascita. Ogni setta era ugualmente convinta di avere ragione e denunciava vigorosamente i loro rivali come eretici.33

Alcune delle idee più speculative sulla natura di Cristo hanno avuto origine ad Alessandria d'Egitto, l'antico centro del pensiero intellettuale dove un tempo insegnavano Filone e Origene. Un vescovo di nome Alessandro presiedeva alla chiesa in questa famosa città portuale, e sotto di lui serviva un sacerdote libico più anziano di nome Ario.

Il punto cruciale del disaccordo tra Ario e il suo vescovo stava nel modo in cui definivano la parola generato. Ario sosteneva che poiché solo il Padre è non generato, il Padre è l'unica fonte di tutto il resto dell'esistenza. Il Figlio non può essere co-eterno perché questo significherebbe che lui è non generato, fabbricazione seconda fonti ingenerate di ogni cosa piuttosto che di una. 

Allineandosi con la chiesa del II secolo, Ario sostenne che il termine "generato" necessitava di un inizio. Riteneva che l'esistenza del Figlio fosse iniziata quando era stato generato dal Padre appena prima della creazione del mondo. Il vescovo Alessandro, tuttavia, abbracciò l'affermazione di Origene che il Figlio può essere generato by Dio, ma sii anche co-eterno con Dio per mezzo di una mistica “generazione” che attraversa tutta l'eternità.

Quando Alessandro scoprì che il suo stesso prete contestava questo punto, inviò una lettera feroce a un altro vescovo, sollecitando la scomunica di Ario e dei suoi sostenitori come uomini a dir poco malvagi per aver negato la teoria della generazione eterna di Origene: “Mi sono svegliato per mostrarti l'infedeltà di coloro che dicono che c'è stato un tempo in cui il Figlio di Dio non esisteva”. 34 Questo etichettava efficacemente i precedenti contributori alla dottrina della Trinità come Tertulliano e Giustino Martire come uomini malvagi e infedeli, poiché sostenevano questa visione molto prima di Ario.

In risposta a questa animosità, Ario tentò di riconciliarsi con il suo vescovo per lettera. Riferì rispettosamente la sua posizione e notò che era la fede ricevuta "dai nostri antenati", forse riferendosi a uomini come Giustino e Tertulliano. Ma Alessandro respinse questa proposta e convocò invece un consiglio locale nel 318 d.C., dove i dirigenti dovevano firmare un documento che professava la sua cristologia origenista. Chi si rifiutava doveva essere espulso.35

Eppure, a questo punto della storia della chiesa, non esisteva una visione "ortodossa" sulla natura metafisica di Cristo. Il dottor RPC Hanson sottolinea che "La propensione di Alessandro verso Origene era il risultato di una sua scelta personale, non la perpetuazione della tradizione della sua sede". 36 Opponendosi non all'ortodossia stabilita ma all'opinione personale del vescovo Alessandro, Ario si rifiutò di firmare il documento e fu successivamente estromesso. Ma i suoi sostenitori in seguito tennero il loro consiglio per farlo reintegrare. Così iniziò una serie di concili controversi che minacciarono di dividere sia la chiesa che l'impero.

Costantino e il Concilio di Nicea

Costantino il Grande era imperatore di Roma al tempo della controversia ariana. Nel corso del suo regno violento uccise suo suocero, tre cognati, un nipote, il figlio primogenito e sua moglie. Era anche un uomo opportunista che nominalmente abbracciò il cristianesimo dopo aver fatto un sogno in cui vide una croce nel cielo e gli fu detto che questo simbolo gli avrebbe garantito la vittoria militare.37

Costantino inizialmente cercò di risolvere per lettera la fiorente disputa tra Ario e Alessandro. L'imperatore non considerò il disaccordo una seria questione teologica; piuttosto, il suo obiettivo principale era quello di unire un impero che stava rapidamente diventando frammentato lungo linee religiose settarie. Così, quando il suo tentativo di mediare la pace fallì, convocò il Concilio di Nicea nel 325 d.C.

L'affluenza è stata relativamente ridotta: solo circa 300 dei 1800 invitati alla conferenza hanno effettivamente partecipato, e la maggior parte di questi erano sostenitori di Alexander.38 Al termine dei lavori, Costantino ha pronunciato un discorso esortando i partecipanti a votare per la cristologia origenista del vescovo. Ha fatto il suo caso citando scrittori come Virgilio, Cicerone e una sacerdotessa pagana di nome Erythraean Sybil. Ma la sua prova più importante era quella di Platone Timeo:

La storia attesta che il Concilio di Nicea votò per il punto di vista approvato dall'imperatore del vescovo Alessandro. Ma la formulazione del credo – che impiegava il termine molto controverso e originariamente gnostico omosessuali (che significa “stessa sostanza”) – lo ha lasciato aperto a diverse interpretazioni.39

Infine, lo stesso Platone, il più mite e raffinato di tutti, che per primo tentò di trarre i pensieri degli uomini dagli oggetti sensibili a quelli intellettuali ed eterni, e insegnò loro ad aspirare a speculazioni più sublimi, in primo luogo dichiarò, con verità, un Dio sopraelevato ogni essenza, ma a lui [Platone] ne aggiunse anche una seconda, distinguendole numericamente come due, sebbene entrambe possedessero una perfezione, e l'essere della seconda divinità procedesse dalla prima. . In accordo, dunque, con la più sana ragione, possiamo dire che c'è un solo Essere la cui cura e provvidenza sono su tutte le cose, anche Dio Verbo, che ha ordinato tutte le cose; ma il Verbo essendo Dio stesso è anche Figlio di Dio.

Orazione di Costantino all'assemblea dei santi (Eusebio)

Di conseguenza, nei decenni che seguirono si tenne una nuova tornata di concili astiosi. Ciò includeva il doppio concilio di Rimini-Seleucia nel 359 d.C., che era meglio rappresentato di Nicea con quasi 500 vescovi presenti insieme, ma votò a favore del Arian vista.40 Infatti, la maggioranza dei numerosi concili successivi a Nicea votò contro La posizione di Nicea. Lo stesso Costantino in seguito cambiò idea più volte sulla questione e alla fine sul letto di morte scelse di essere battezzato da un sacerdote ariano.41

Atanasio (296 – 373 d.C.)

Atanasio era un egiziano alessandrino che iniziò la sua carriera teologica come uno dei diaconi del vescovo Alessandro. Tre anni dopo il concilio di Nicea, successe ad Alessandro come arcivescovo della chiesa alessandrina. Atanasio ha combattuto tenacemente per la supremazia della cristologia del suo mentore ed è di conseguenza dato gran parte del merito per la sconfitta dell'arianesimo alla fine del IV secolo.42

Nella biografia Combattendo per il nostro tutto, Il Dr. John Piper osserva che Atanasio è considerato il Padre dell'Ortodossia trinitaria.43 Ci viene detto che tutti e cinque gli esiliati di Atanasio - il risultato di essere stato condannato per crimini come violenza, appropriazione indebita e tradimento - erano in realtà le persecuzioni ingiuste di un uomo innocente. Piper lo soprannomina "Il fuggitivo di Dio",44 e lo caratterizza citando esclusivamente i suoi ardenti sostenitori, come Gregorio di Nissa:

Tale lode espansiva dà la netta impressione che Atanasio fosse rivaleggiato solo dagli apostoli stessi nella sua pietà. Tuttavia, scopriamo un altro lato di quest'uomo in una delle fonti citate da Piper,46 uno studio ampiamente rispettato sui concili ecclesiastici del IV secolo chiamato   Cerca la Dottrina Cristiana di Dio  dal Dott. RPC Hanson:

L'abuso di Atanasio nei confronti dei suoi avversari, anche ammettendo ciò che aveva subito per mano loro, a volte raggiunge quasi l'isteria... di ebrei e ariani. Sembra chiaro anche che i primi sforzi di Atanasio contro il gangsterismo nella sua diocesi non avevano nulla a che fare con la divergenza di opinioni sul tema della controversia ariana, ma erano diretti contro i meliti. . .Una volta in sella, decise di sopprimerli con mano forte, e non fu affatto scrupoloso sui metodi che usava. Ora possiamo vedere perché, per almeno vent'anni dopo il 335, nessun vescovo orientale avrebbe comunicato con Atanasio. Era stato giustamente condannato per comportamento vergognoso nella sua sede. La sua convinzione non aveva nulla a che fare con questioni dottrinali. Non ci si può aspettare che nessuna chiesa tolleri un comportamento del genere da parte di uno dei suoi vescovi.

— RPC Hanson, Cerca la Dottrina Cristiana di Dio, P. 243, 254-255

Hanson dedica un intero capitolo del suo libro allo spaventoso "Comportamento di Atanasio".47 Qui scopriamo che Atanasio spesso calunniava i suoi avversari e travisava le loro convinzioni. Inoltre, non ha avuto scrupoli nell'usare la violenza fisica per raggiungere i suoi obiettivi, perseguitare una setta rivale conosciuta come i Melitian facendoli arrestare e picchiare e imprigionando uno dei loro vescovi in ​​una macelleria per giorni.48

Ma quando la polvere si è calmata, anche il Padre dell'Ortodossia trinitaria non sarebbe stato giudicato gentilmente dalla versione finale del suo credo. Hanson lo fa notare "Atanasio non aveva una parola per ciò che Dio è come Tre in distinzione da ciò che Dio è come Uno, e acconsentì a una formulazione di Dio come una singola ipostasi a Serdica che per gli standard dell'ortodossia cappadocia era eretica". 49

I Tre Cappadoci

Poco dopo la morte di Atanasio nel 373 dC, tre teologi della Cappadocia, regione dell'Asia Minore, diedero gli ultimi ritocchi alla dottrina trinitaria: Gregorio di Nazianzo, Basilio di Cesarea e il fratello di Basilio, Gregorio di Nissa. Questi uomini hanno ideato la formula con cui lo Spirito Santo è stato incorporato nella Divinità, dandoci il concetto di Dio come tre in uno.

La novità di questa idea è evidente per la stessa ammissione di Gregorio Nazianzeno che “dei Saggi tra di noi, alcuni lo hanno concepito come un'Attività, alcuni come una Creatura, alcuni come Dio; “ 50

L'idea di un Dio “trino” avanzata dai tre Cappadoci era infatti una proposta del tutto nuova che doveva molto alla filosofia greca. Hanson scrive dei Cappadoci:

Non ci possono essere dubbi sul debito [di Gregorio di Nissa] alla filosofia platonica. . .Gregorio sostiene fermamente, insieme a suo fratello Basilio e al suo omonimo di Nazianzo, che possiamo sapere e dobbiamo credere che Dio è una “ousia” e tre “ipostasi”. . .Anche se in realtà Gregorio ha fuso molte idee filosofiche contemporanee nel suo sistema dottrinale, è diffidente nel riconoscere il suo debito alla filosofia pagana e preferisce illudersi (come hanno fatto quasi tutti i suoi predecessori e contemporanei) nel credere che i filosofi fossero stati anticipati in le loro idee da Mosè e dai profeti.

— RPC Hanson, Cerca la dottrina cristiana di Dio, P. 719, 721-722

L'imperatore regnante Teodosio trovò attraente il concetto filosofico di un Dio tre in uno. Ha reso la sua missione mettere fuori legge e sciogliere con la forza qualsiasi sistema religioso - comprese altre sette cristiane - che non fosse d'accordo con la sua nuova teologia. Così, il 27 febbraio 380 d.C., lui e altri due imperatori romani regnanti emisero un editto congiunto proprio precedente al Concilio di Costantinopoli, lasciando pochi dubbi su come avrebbe votato il successivo concilio:

A seguito di questo editto, Teodosio espulse il vescovo presidente da Costantinopoli e lo sostituì con il cappadoce Gregorio di Nazianzo. Dopo aver organizzato l'autorità religiosa per allinearsi con le sue preferenze teologiche, Teodosio convocò il famoso Concilio di Costantinopoli nel 381 d.C. L'inevitabile risultato consolidò questa forma finale di trinitarismo nell'ortodossia ufficiale, principalmente perché Teodosio lo inserì nel diritto romano. Sia il paganesimo che le credenze cristiane che non erano conformi al Trinitarismo appena coniato erano ora illegali e i trasgressori venivano puniti severamente.51

CONCLUSIONE

Per circa i primi trecento anni della chiesa – più a lungo degli Stati Uniti d'America – non c'era il concetto di un Dio uno e trino. La forma attuale della dottrina non solo si è evoluta gradualmente, ma si è evoluta in modo tale che gli stessi uomini che hanno fornito i suoi elementi costitutivi sono stati giudicati eretici dalla versione finale del credo. Lo storico RPC Hanson afferma giustamente che i primi concili della chiesa erano "non la storia di una difesa dell'ortodossia, ma di una ricerca dell'ortodossia, una ricerca condotta con il metodo della prova e dell'errore.52

Il cristianesimo tradizionale ha riposto un'enorme fede nelle conclusioni filosofiche di uomini vissuti centinaia di anni dopo Cristo. Si presume che lo Spirito Santo li abbia guidati a formulare la dottrina della Trinità, tuttavia, come commenta Joseph Lynch, il "[c]uncils erano incontri occasionali indisciplinati e persino violenti che non raggiungevano l'unanimità che si pensava indicasse la presenza dello Spirito Santo". 53 

Gesù ci insegnò come discernere il vero insegnamento dal falso insegnamento quando disse: “Li riconoscerete dai loro frutti”. (Mt 7:16). Il frutto dello Spirito Santo include l'amore, la gioia, la pace, la pazienza, la gentilezza, la bontà, la fedeltà, la mitezza e l'autocontrollo (Gal 5:22-23). La sapienza dello Spirito Santo è “pacifico, mite, aperto alla ragione, pieno di misericordia e di buoni frutti, imparziale e sincero”. (James 3: 27)Al contrario, il partecipante Ilario di Poitiers caratterizza i concili ecclesiali così:

Mentre litighiamo sulle parole, indaghiamo sulle novità, approfittiamo delle ambiguità, critichiamo gli autori, litighiamo sulle questioni di partito, abbiamo difficoltà a metterci d'accordo, e ci prepariamo ad anatemi l'un l'altro, scarseggia un uomo che appartenga a Cristo. . .Noi determiniamo i credi per l'anno o per il mese, cambiamo le nostre determinazioni, vietiamo i nostri cambiamenti, anatemiamo i nostri divieti. Così, o condanniamo gli altri nelle nostre stesse persone, o noi stessi nell'istanza degli altri, e mentre ci mordiamo e divoriamo l'un l'altro, siamo come per essere consumati l'uno dall'altro.

Ilario di Poitiers, Cost. annuncio ii. 4,5 (~360 dC)

Inoltre, la dottrina della Trinità è una dottrina post-biblica radicata nella filosofia greca. L'Antico Testamento non lo insegnò, Gesù non lo insegnò, gli apostoli non lo insegnò e la primissima chiesa non lo insegnò. È quindi saggio rivalutare attentamente questa dottrina contro il pieno consiglio delle Scritture.

Ripubblicato con il permesso di https://thetrinityontrial.com/doctrinal-evolution/


  1. Il commento biblico NET osserva: “Nel suo antico contesto israelita il plurale è più naturalmente inteso come riferito a Dio e alla sua corte celeste (cfr 1 Re 22-19; Gb 22-1; 6-12; Is 2-1)”.
    https://net.bible.org/#!bible/Genesis+1:26, Nota n. 47
  2. As Dizionario della Bibbia di Hastings note, la parola Elohim (Dio) nell'Antico Testamento è applicato non solo a Yahweh, ma anche agli dei pagani, agli esseri soprannaturali e agli esseri umani. Es. Es 7, Es 1, Es 21-6; Sal 22:8, cp. Gv 9:82.
    https://www.studylight.org/dictionaries/hdb/g/god.html
  3. Gli interpreti sono divisi sul fatto che questo Salmo sia puramente profetico o fosse originariamente indirizzato a un precedente re davidico e successivamente applicato a Cristo. Indipendentemente dal fatto che questo re ha un Dio che lo unge e lo benedice (vs. 2, 7) dice al lettore che il titolo Elohim si riferisce al suo status di esaltato rappresentante umano di Yahweh.
  4. Walter Bruggemann e William H. Bellinger Jr., Salmi, p.214.
  5. Che Gesù abbia un Dio è espressamente affermato in numerosi passi, tra cui Mt 27, Gv 46, Gv 17, Rm 3, 20 Cor 17, 15 Cor 6, Ef 2, Ef 1:3, Eb 2:11, 31 Pt 1:3, Apocalisse 1:17, Apocalisse 1:9, Apocalisse 1:1. Che il Dio di Gesù sia l'Unico Dio è confermato da Gesù stesso in Giovanni 3:1 e dall'identificazione da parte di Paolo del Padre sia come Dio Unico che come Dio di Gesù. Vedi ad esempio 6 Cor 3, cp. Rm 2:3.
  6. Platone, Timeosec. 34a-34c.
  7.  http://en.wikipedia.org/wiki/Metempsychosis
  8. Alfred Plummer, Vangelo secondo Giovanni, P. 61
  9. Filo, Ogni brav'uomo è libero
    http://www.earlyjewishwritings.com/text/philo/book33.htmlEs. Gen. 15:1, 1 Re. 13:18, 1 Ki. 16:12, 1 Re 17:24, 2 Re 1:17, 1 Sa 3:1, Amos 8:12. Gli studiosi della Bibbia concordano ampiamente con l'osservazione di Alfred Plummer secondo cui "nell'Antico Testamento troviamo la Parola o Sapienza di Dio personificata", piuttosto che ritrarre un secondo individuo. (St. John, Cambridge School for Bibles, p. 61.)
  10. Filo, Chi è l'erede delle cose divine, cap XLVIII, sez. 233 ss.
  11. Filo, Domande e risposte nella Genesi II, Sez. 62.
  12. Sebbene questo concetto sia stato cooptato con entusiasmo dai primi padri della chiesa, è una cospicua assenza dal NT.
  13. James DG Dunn, Cristologia in divenire, P. 216. Parentesi mie.
  14.  HA Kennedy, Il contributo di Filone alla religione, pp. 162-163.
  15. David T. Runia, Filone e gli inizi del pensiero cristiano.
  16. James Dunn, Cristologia in divenire, P. 220. Parentesi mie.
  17. Dizionario del tardo Nuovo Testamento e dei suoi sviluppi, ed. Martin, Davids, "Cristianesimo ed ebraismo: separazioni delle vie", 3.2. Cristologia giovannea.
  18. James Dunn, Cristologia in divenire, P. 212.
  19. Paul VM Flesher e Bruce Chilton, I Targum: un'introduzione critica, p. 432
  20. Non ci sono prove storiche che Platone sia mai entrato in contatto con la Torah. Né avrebbe potuto incontrare la parola attraversare nella storia del serpente di bronzo, poiché la parola ebraica in Numeri 21:8-9 è nca, significato stendardo, palo segnaletico o insegna. Il serpente non fu posto su una croce ma a polo.
  21. David T. Runia, Filone nella letteratura paleocristiana, P. 99.
  22. James Dunn osserva che nel NT “lo scrittore agli Ebrei confuta con vigore il suggerimento: 'A quale angelo ha mai detto Dio. . .' (Eb. 1.5).” James DG Dunn, Cristologia in divenire, p. 155
  23. Dialogo con Trifone, cap. CXXVI
  24. Dialogo con Trifone, cap. CXXV
  25. Dialogo con Trypho, cap. LVI
  26. https://en.wikipedia.org/wiki/Universal_reconciliation
  27. Origene, De principi, bk I, cap II, sec 4
  28. http://www.ccel.org/ccel/schaff/npnf214.xii.ix.html
  29. http://en.wikipedia.org/wiki/Tertullian
  30. Tertulliano, Contro Ermogene, Cap III.
    http://www.earlychristianwritings.com/text/tertullian13.html
  31. http://en.wikipedia.org/wiki/Tertullian
  32. Joseph H. Lynch, Primo cristianesimo: una breve storia, P. 62
  33. Epistole sull'arianesimo e la deposizione di Ario
  34. Apprendiamo questa lettera solo attraverso il protetto di Alessandro Atanasio, che la riprodusse nella sua opera De Synodis e lo etichettò come "vomito dai loro cuori eretici". Vedere Atanasio, De Synodis
  35. RPC Hanson, La ricerca della dottrina cristiana di Dio, P. 145
  36. http://en.wikipedia.org/wiki/Constantine_the_Great
  37. https://en.wikipedia.org/wiki/First_Council_of_Nicaea
  38. In Storia della Chiesa cristiana, Philip Schaff osserva che la parola omosessuali Prima “non più un termine biblico di 'trinità'” ed è stato infatti utilizzato per la prima volta da sette gnostiche del II secolo come i Valentiniani. Vedere http://www.bible.ca/history/philip-schaff/3_ch09.htm#_ednref102.
  39. http://orthodoxwiki.org/Council_of_Rimini
  40. Costantino fu battezzato poco prima della sua morte dal sacerdote ariano Eusebio di Nicomedia.
    http://www.newadvent.org/cathen/05623b.htm
  41. http://en.wikipedia.org/wiki/Athanasius_of_Alexandria
  42. Giovanni Piper, Combattendo per il nostro Tutto, P. 42
  43. Piper, pag. 55
  44. Gregorio di Nissa (citato da John Piper in In lotta per il nostro tutto, p. 40).
  45. Piper cita il dottor Hanson a pagina 42.
  46. Hanson, pp. 239-273
  47. Hanson, p. 253
  48. Hanson, pag. 870
  49. https://www.newadvent.org/fathers/310231.htm
  50. http://en.wikipedia.org/wiki/Christian_persecution_of_paganism_under_Theodosius_I
  51. Hanson, pp. xix-xx / RE Rubenstein, Quando Gesù divenne Dio, p. 222-225
  52. Joseph H. Lynch, Primo cristianesimo: una breve storia, P. 147

 


Risorse correlate

 

Unitarismo biblico dalla Chiesa primitiva al Medioevo

Mark M. Mattison

Scarica PDF, http://focusonthekingdom.org/Biblical%20Unitarianism.pdf

 

Lo sviluppo del trinitarismo nel periodo patristico

Mark M. Mattison

Scarica PDF, http://focusonthekingdom.org/The%20Development%20of%20Trinitarianism.pdf

 

381 d.C.: Eretici, pagani e l'alba dello stato monoteista

di Charles Freeman

Scarica PDF, http://www.focusonthekingdom.org/AD381.pdf

 

La Trinità prima di Nicea

di Sean Finnegan (Restitutio.org)

 

Scarica PDF, https://restitutio.org/wp-content/uploads/2019/04/The-Trinity-before-Nicea-TheCon-2019.pdf

 

La Trinità prima di Nicea

Sean Finnegan (Restitutio.org)
28° Convegno Teologico, 12 aprile 2019, Hampton, Georgia